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Orientación provisional para personal de limpieza, mantenimiento y manejo de equipaje y mercancías de aviones procedentes de áreas donde hay gripe aviar tipo A (H5N1)


El objetivo de esta orientación provisional actualizada es informar al personal que limpia, realiza el mantenimiento o descarga el equipaje y las mercancías de las aerolíneas comerciales y de carga sobre las precauciones adecuadas en relación con la gripe aviar tipo A (H5N1). Estas recomendaciones se basan en las prácticas estándares para el control de infecciones que se utilizan en los centros de atención médica y en la información disponible sobre el virus que produce la gripe aviar H5N1.

Antecedentes

Los virus de la gripe aviar tipo A (H5N1) afectan por lo general a las aves silvestres pero pueden producir enfermedades graves entre las aves de corral, como los pollos. Las infecciones con los virus H5N1 en seres humanos son poco frecuentes pero se han producido en varios países desde 2003. Para obtener la lista actualizada de los países que han reportado brotes de H5N1 en aves de corral y/o aves silvestres consulte las actualizaciones de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) (en inglés). Puede consultar las cifras acumulativas de casos humanos de gripe aviar tipo A (H5N1) por país en el sitio web sobre gripe aviar de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Puede consultar (en inglés) una evaluación de la situación actual en el sitio web sobre gripe aviar de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Se cree que la mayoría de los casos de infección por el virus H5N1 en seres humanos han sido causados por el contacto con aves de corral infectadas. Las pruebas existentes hasta la fecha parecen indicar que las personas infectadas con la forma actual del virus H5N1 representan un bajo riesgo de transmisión a través de contactos cercanos. Sin embargo, es prudente asumir que las personas con el virus H5N1 tienen un potencial de contagio. De llegar a suceder, la transmisión de los virus H5N1 presentes en personas infectadas podría producirse a través de la diseminación de secreciones grandes de las vías respiratorias, lo que generalmente exige contacto cercano de menos de 3 pies (1 metro) con una persona infectada o contacto con manos u objetos contaminados (por ejemplo, apoyabrazos). Por lo tanto son adecuadas las precauciones (en inglés) standard y droplet (estándares para las infecciones por gotícula), mientras que la higiene de las manos continúa siendo el método principal para el control de las infecciones.

Los CDC y la Organización Mundial de la Salud (OMS) vigilan muy de cerca la situación en todas las áreas afectadas con H5N1 y mantienen una estrecha comunicación con respecto a la evolución del brote. Los CDC no han recomendado que el público en general evite viajar a los países afectados con el virus H5N1.

Para obtener información adicional sobre la gripe aviar consulte la página web de los CDC en http://www.cdc.gov/flu/avian/ (en inglés).

Precauciones generales para el control de infecciones

Todo el personal de las aerolíneas debe cumplir siempre con las prácticas de higiene básicas para evitar enfermarse.

El lavado de manos es una forma importante y eficaz para prevenir que el material infeccioso (por ejemplo, secreciones nasales, saliva u otros líquidos corporales que podrían contener los virus) pase de las manos a la boca, la nariz y los ojos, por donde puede ingresar al organismo. Al lavarse las manos con agua y jabón se elimina de la piel el material potencialmente infeccioso. Se debe lavar las manos antes de preparar los alimentos, comer o tocarse la cara y después de manipular material contaminado (por ejemplo, pañuelos usados, superficies del baño), toser, estornudar o ir al baño. Pueden usarse geles para manos no acuosos a base de alcohol si no hay jabón disponible y las manos no están visiblemente sucias.

Si el personal de la aerolínea se enferma, es necesario seguir los siguientes pasos:

  • Evitar viajar a menos que se trate de un viaje local para buscar atención médica.
  • Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable o las manos, al toser o estornudar.
  • Colocar los pañuelos de papel usados en el recipiente para la basura.
  • Lavarse las manos con agua y jabón o usar un gel a base de alcohol inmediatamente después de toser o estornudar.

Los CDC no recomiendan el uso rutinario del equipo de protección personal (EPP), como máscaras respiratorias, guantes o mascarillas quirúrgicas, para protegerse contra la exposición a la gripe aviar excepto en situaciones relacionadas con la atención médica. Sin embargo se recomienda usar guantes al limpiar superficies potencialmente contaminadas.

Cuando se sospecha que un pasajero o miembro de la tripulación puede tener gripe aviar tipo A (H5N1)

Orientación para el personal de limpieza de la aerolínea

Para limpiar un avión comercial de pasajeros después de un vuelo con un pasajero o un miembro de la tripulación posiblemente infectado con gripe aviar deben emplearse los métodos de limpieza de rutina:

  • Use guantes no estériles desechables para limpiar la cabina y los baños.
  • Limpie las superficies del baño y las de contacto frecuente en la cabina, tales como los apoyabrazos, las bandejas, los controles de luz y aire, las paredes y ventanas adyacentes con un producto equivalente al limpiador o detergente doméstico. Deje secar al aire las superficies conforme las instrucciones del fabricante. Es importante que limpie con especial cuidado las superficies alrededor del asiento del pasajero del que se sospecha, o tiene gripe aviar.
  • No es necesaria la limpieza especial de la tapicería, las alfombras o los compartimentos del equipaje, a menos que se encuentren visiblemente sucios con líquidos corporales.
  • Actualmente no hay pruebas que indiquen que sea necesario el uso de equipos o procedimientos de aspiración especiales.
  • Quítese y deseche los guantes una vez que complete la limpieza. Los trabajadores de limpieza deben evitar tocarse la cara con los guantes puestos o las manos sin lavar.
  • Lávese las manos con agua y jabón (o use un gel a base de alcohol cuando no haya agua o jabón disponibles) inmediatamente después de sacarse los guantes.

La Asociación de Transporte Aéreo Internacional también brinda orientación para los equipos de limpieza y mantenimiento en caso de sospecha de enfermedad transmisible: http://www.iata.org/whatwedo/safety/health_safety/aviation_communicable_diseases.htm (en inglés).

Orientación para el personal de carga y descarga de la aerolínea

No existen pruebas de que la gripe aviar se transmita por el contacto con equipaje, bultos u otros objetos, inclusive productos provenientes de áreas donde se han registrado casos de gripe aviar (en inglés). Por lo tanto, no es necesaria la manipulación especial del cargamento proveniente de áreas en las que se han registrado casos de gripe aviar. El personal de carga y descarga debe lavarse las manos con frecuencia para prevenir toda posible enfermedad infecciosa.

Qué hacer ante posibles exposiciones a la gripe aviar por el trabajo

En el caso improbable de que un miembro del personal de limpieza, mantenimiento o carga y descarga hubiese estado expuesto a un pasajero con sospecha de tener gripe aviar:

  • Debe vigilar su salud por un período de 10 días después de la exposición.
  • Si se enferma y presenta fiebre acompañada de tos, dolor de garganta o dificultad para respirar, debe seguir los siguientes pasos de forma inmediata:
    • Debe concertar una cita con el servicio de salud del trabajo o el médico personal y notificar a su empleador.
    • Antes de acudir a la cita con el servicio de salud del trabajo, la clínica o la sala de emergencias, informe sobre la posible exposición a la gripe aviar de modo que puedan tomarse las medidas para prevenir la transmisión de la enfermedad a otras personas en el centro de atención médica.
    • Evite viajar a menos que se trate de un viaje local para buscar atención médica.

Para complementar la información general que aquí se brinda, la siguiente sección proporciona información relativa a las funciones específicas del puesto:

Orientación provisional para la tripulación de vuelo y las personas que reciben pasajeros procedentes de áreas con gripe aviar

Para obtener información sobre la gripe aviar para el viajero consulte La gripe aviar.

Versión en español aprobada por CDC Multilingual Services – Order # 4323

 
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