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Orientación provisional para la tripulación de vuelo y las personas que reciben pasajeros procedentes de áreas con gripe aviar (actualizada)

Esto incluye a la tripulación de vuelo y al personal de la Administración de Seguridad en el Transporte y del Servicio de Aduanas y Control de Fronteras (TSA y CBP, respectivamente por sus siglas en inglés).


El objetivo de esta orientación provisional actualizada es informar a las tripulaciones de vuelo y al personal responsable de la recepción de pasajeros sobre las precauciones que se recomienda tomar, en caso de que tengan que interactuar con una persona de la que se sospecha que puede tener gripe aviar H5N1. Estas recomendaciones se basan en las prácticas estándares para el control de infecciones que se utilizan en los centros de atención médica y en la información disponible sobre el virus que causa la gripe aviar H5N1.

Antecedentes

Los virus de la gripe aviar tipo A (H5N1) afectan por lo general a las aves silvestres pero pueden producir enfermedades graves entre las aves de corral, como los pollos. Las infecciones con los virus H5N1 en seres humanos son poco frecuentes pero se han producido en varios países desde 2003. Para obtener la lista actualizada de los países que han reportado brotes de H5N1 en aves de corral y/o aves silvestres consulte las actualizaciones de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE). Puede consultar las cifras acumulativas de casos humanos de gripe aviar tipo A (H5N1) por país en el sitio web sobre gripe aviar de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Puede consultar una evaluación de la situación actual en el sitio web sobre gripe aviar de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Se cree que la mayoría de los casos de infección por el virus H5N1 en seres humanos han sido causados por el contacto con aves de corral infectadas. Las pruebas existentes hasta la fecha parecen indicar que las personas infectadas con la forma actual del virus H5N1 representan un bajo riesgo de transmisión a través de contactos cercanos. Sin embargo, es prudente asumir que las personas con el virus H5N1 tienen un potencial de contagio. De llegar a suceder, la transmisión de los virus H5N1 presentes en personas infectadas podría producirse a través de la diseminación de secreciones grandes de las vías respiratorias, lo que generalmente exige contacto cercano de menos de 3 pies (1 metro) con una persona infectada o contacto con manos u objetos contaminados (por ejemplo, apoyabrazos). Por lo tanto son adecuadas las precauciones (en inglés) standard y droplet (estándares para las infecciones por gotícula), mientras que la higiene de las manos continúa siendo el método principal para el control de las infecciones.

Los CDC y la OMS vigilan muy de cerca la situación en todas las áreas afectadas, y mantienen una estrecha comunicación con respecto a la evolución del brote. Los CDC no han recomendado que el público en general evite viajar a los países afectados con el virus H5N1.

Para obtener información adicional sobre la gripe aviar consulte la página web de los CDC en http://www.cdc.gov/flu/avian/.

Precauciones generales para el control de infecciones

Todo el personal de las aerolíneas debe cumplir siempre con las prácticas de higiene básicas para evitar enfermarse.

El lavado de manos es una forma importante y eficaz para prevenir que el material infeccioso (por ejemplo, secreciones nasales, saliva u otros líquidos corporales que podrían contener los virus) pase de las manos a la boca, la nariz y los ojos, por donde puede ingresar al organismo. Al lavarse las manos con agua y jabón se elimina de la piel el material potencialmente infeccioso. Se debe lavar las manos antes de preparar los alimentos, comer o tocarse la cara y después de manipular material contaminado (por ejemplo, pañuelos usados, superficies del baño), toser, estornudar o ir al baño. Pueden usarse geles para manos no acuosos a base de alcohol si no hay jabón disponible y las manos no están visiblemente sucias.

Si el personal de la aerolínea se enferma, es necesario seguir los siguientes pasos:

  • Evitar los viajes a menos que se trate de un viaje local para buscar atención médica.
  • Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable o las manos, al toser o estornudar.
  • Colocar los pañuelos de papel usados en el cesto de basura.
  • Lavarse las manos con agua y jabón o usar un gel a base de alcohol inmediatamente después de toser o estornudar.

Los CDC no recomiendan el uso rutinario del equipo de protección personal (EPP), como máscaras respiratorias, guantes o mascarillas quirúrgicas, para protegerse contra la exposición a la gripe aviar excepto en situaciones relacionadas con la atención médica. Sin embargo se recomienda usar guantes al limpiar superficies potencialmente contaminadas.

Manejo de pasajeros con posibles síntomas de gripe aviar

  • El personal debe conocer los síntomas de la gripe aviar http://www.cdc.gov/flu/avian/facts.htm. Si bien la experiencia de infección en seres humanos es limitada, es probable que las personas con gripe aviar tengan fiebre y síntomas respiratorios (tos, dolor de garganta, dificultad para respirar). Las personas que han viajado a áreas donde existe gripe aviar deben ser evaluadas por un proveedor de atención médica si presentan fiebre y síntomas respiratorios, aunque es probable que dichos síntomas sean el resultado de enfermedades respiratorias comunes.
  • Si a los miembros de la tripulación de vuelo u otro personal les preocupa la posibilidad de que un pasajero proveniente de un área con gripe aviar esté infectado, deben intentar mantener al pasajero enfermo alejado de los otros pasajeros en la mayor medida posible (3 a 6 pies, es decir, 1 a 2 metros).
  • Si el pasajero enfermo puede soportar una mascarilla, proporciónele una mascarilla quirúrgica de papel o de tela para disminuir la cantidad de gotas que libera al toser.
  • Si no dispone de una mascarilla quirúrgica, ofrezca pañuelos de papel y solicite al enfermo que se cubra la boca y la nariz al toser y que deseche los pañuelos usados en un recipiente de basura o una bolsa.
  • Si el pasajero enfermo no puede usar una mascarilla quirúrgica, el personal puede usar mascarillas quirúrgicas cuando atienda a la persona enferma.
  • El personal debe usar guantes desechables si entra en contacto directo con sangre o fluidos corporales de cualquier pasajero.  Sin embargo los guantes no reemplazan la adecuada higiene de las manos.  Inmediatamente después de realizar actividades que involucren un contacto directo con líquidos corporales debe quitarse los guantes, desecharlos y lavarse las manos. No debe lavar ni reutilizar los guantes.
  • La ley exige que el comandante de un avión con destino a los Estados Unidos reporte la enfermedad a la estación de cuarentena de los EE.UU. más cercana antes de llegar o tan pronto como se advierta la enfermedad (consulte http://www.cdc.gov/quarantine/QuarantineStations.html) (en inglés). Los funcionarios de cuarentena se encargarán de que haya atención médica apropiada para cuando aterrice el avión y notificarán a los departamentos de salud estatales y locales y a los funcionarios de los CDC que correspondan. Los funcionarios de cuarentena colaborarán con la aerolínea y los departamentos de salud estatales y locales para ayudar con el traslado médico del paciente posterior a la llegada, las medidas de control y contención de la enfermedad, la notificación de la tripulación y los pasajeros y las actividades de vigilancia así como los procedimientos de desinfección del avión.

Qué hacer a la llegada

Para el personal de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA), del Servicio de Aduanas y Control de Fronteras (CBP) y otros miembros del personal que interactúen con pasajeros provenientes de áreas con gripe aviar, los CDC no recomiendan medidas de protección más allá de las que ya se utilizan para interactuar con el público en general.

  • Al igual que con otras enfermedades infecciosas, una de las prácticas de prevención más importante es la higiene cuidadosa y frecuente de las manos. Lavarse las manos con agua y jabón elimina el material potencialmente infeccioso de la piel. Debe lavarse las manos antes de preparar alimentos, comer o tocarse la cara y después de manipular material contaminado (por ejemplo, pañuelos usados, superficies del baño), toser, estornudar o ir al baño. Pueden usarse geles para manos no acuosos a base de alcohol si no hay jabón disponible y las manos no están visiblemente sucias.
  • El personal que debe retener o ayudar a un pasajero que parece presentar signos de enfermedad respiratoria y que podría provenir de un área con gripe aviar debe intentar mantener al pasajero alejado de los otros en la mayor medida posible, de 3 a 6 pies (1 a 2 metros), y ponerse inmediatamente en contacto con las autoridades correspondientes, como la estación de cuarentena de los EE.UU. con jurisdicción local (http://www.cdc.gov/quarantine/QuarantineStations.html)  (en inglés) y los servicios médicos de emergencia.
  • Mientras espera una respuesta por parte de los servicios médicos de emergencia o las autoridades, proporcione al pasajero una mascarilla quirúrgica de papel o de tela para disminuir la cantidad de gotas que libera al toser.
  • Si no dispone de una mascarilla quirúrgica ofrezca pañuelos de papel y solicite a la persona enferma que se cubra la boca y la nariz al toser y que coloque los pañuelos usados en un recipiente o bolsa para desechos. Si el pasajero enfermo no puede usar una mascarilla quirúrgica, el personal puede usar mascarillas quirúrgicas cuando se encuentre a unos 3 pies (1 metro) o menos de la persona enferma.
  • El personal debe usar guantes desechables al tocar la sangre o los líquidos corporales. Sin embargo los guantes no reemplazan la adecuada higiene de las manos. Inmediatamente después de realizar actividades que involucren un contacto directo con líquidos corporales debe quitarse cuidadosamente los guantes, desecharlos y lavarse las manos con agua y jabón o usar un gel para manos a base de alcohol (si las manos no están visiblemente sucias). No se debe lavar ni reutilizar los guantes.

Manejo de la tripulación enferma

Los miembros de la tripulación de vuelo o del personal de tierra que se enfermen y crean que han estado expuestos a la gripe aviar deben tomar las siguientes medidas de precaución:

  • No viajar si está enfermo a menos que se trate de un viaje local para buscar atención médica. Limitar el contacto con otras personas en la mayor medida posible puede ayudar a prevenir la propagación de una enfermedad infecciosa. Si los miembros de la tripulación de vuelo o del personal de tierra deben viajar (por ejemplo, para obtener atención médica) deben usar una mascarilla quirúrgica de papel o de tela para disminuir la posibilidad de transmitir la enfermedad a otras personas.
  • Si los miembros de la tripulación o del personal de tierra se enferman durante un viaje lejos de su país, es necesario que notifiquen al empleador y soliciten ayuda para localizar un proveedor de atención médica. Los empleados deben informar a sus empleadores si les preocupa una posible exposición a la gripe aviar y solicitar información sobre todas las opciones de atención médica disponibles.
  • Si el inicio de la enfermedad se produce fuera de los EE.UU., la embajada o el consulado estadounidense pueden proporcionar nombres y direcciones de médicos locales.
  • Antes de que un miembro de la tripulación o del personal acuda a un consultorio médico, una clínica o sala de emergencias, debe advertir de antemano al proveedor de atención médica acerca de la posible exposición.
  • Si el inicio de la enfermedad se produce después de regresar a su país, los empleados deben ponerse en contacto con un proveedor de atención médica. Antes de acudir al consultorio del médico o la sala de emergencias, debe informarse al personal médico sobre los síntomas del empleado, los países que visitó y si el empleado ha tenido contacto con aves de corral.

Para obtener más información

Para obtener información sobre la gripe aviar para el viajero consulte La gripe aviar.

Versión en español aprobada por CDC Multilingual Services – Order # 4321

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