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Preguntas y respuestas sobre la gripe aviar ("gripe del pollo")

Esta página proporciona información general sobre la gripe aviar ("gripe del pollo") y sobre un tipo de gripe aviar llamado gripe aviar tipo A (H5N1) que causa infecciones en aves y seres humanos.

¿Qué es la "gripe del pollo" (gripe aviar)?

La "gripe del pollo" o gripe aviar es una infección causada por los virus de la gripe aviar (de las aves), como el subtipo de la gripe tipo A (H5N1). La infección por la gripe tipo A se presenta principalmente en las aves silvestres de todo el mundo que portan estos virus en los intestinos, pero por lo general no se enferman a causa de ellos. Sin embargo, la gripe aviar es muy contagiosa entre las aves y puede causar enfermedad grave y la muerte a algunas aves domésticas como pollos, patos y pavos.

¿Los virus de la gripe aviar infectan a los seres humanos?

Los virus de la gripe aviar normalmente no infectan a los seres humanos, pero se han registrado más de 200 casos confirmados de personas infectadas con los virus H5N1 desde 1997. Debido a la preocupación por la posibilidad de una mayor diseminación de la infección en la población humana, las autoridades de salud pública vigilan muy de cerca los brotes de enfermedades humanas asociados con la gripe aviar. La Organización Mundial de la Salud (OMS) mantiene información actualizada de la situación e informes acumulativos de casos humanos de gripe aviar tipo A (H5N1) (en inglés).

¿Cuáles son los síntomas de la gripe aviar en los seres humanos?

Los síntomas de la gripe aviar en los seres humanos han variado desde síntomas típicos de la gripe humana (fiebre, tos, dolor de garganta y dolores musculares) hasta infecciones oculares, neumonía, enfermedades respiratorias graves (como el síndrome de dificultad respiratoria aguda) y otras complicaciones graves y potencialmente mortales. Los síntomas de la gripe aviar podrían depender del subtipo de virus específico y de la cepa causante del contagio.

¿Dónde se presenta actualmente la gripe aviar?

La gripe aviar tipo A (H5N1) epizoótica (brotes en animales) se ha registrado en partes de Asia, Europa, el Cercano Oriente y África (en inglés). En algunos países se han reportado casos de contagio en seres humanos. Actualmente no se ha registrado gripe aviar H5N1 en Estados Unidos. Consulte la información actualizada sobre la gripe aviar en animales en el sitio web de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE). Consulte en el sitio web de la OMS los informes acumulativos de casos humanos (en inglés) de gripe aviar tipo A (H5N1) y la información actualizada de la situación.

¿Los CDC recomiendan restricciones de viajes a las áreas donde se han registrado brotes de H5N1?

En este momento los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no recomiendan ningún tipo de restricción de viajes a los países afectados. Sin embargo, los CDC aconsejan que las personas que viajen a países donde se han registrado brotes de gripe H5N1 eviten las granjas avícolas, el contacto con animales vivos que se venden en los mercados al igual que con toda superficie que parezca estar contaminada con excrementos de aves de corral u otros animales. Para obtener más información consulte Contagio del virus de la gripe aviar tipo A (H5N1) en seres humanos: Consejos para el viajero.

¿Existe algún riesgo de contagio para las personas que viajan a las áreas afectadas por la gripe aviar?

El riesgo de contraer la gripe aviar generalmente es bajo para la mayoría de las personas porque estos virus normalmente no infectan a los seres humanos. Durante un brote de gripe aviar entre las aves de corral hay una posibilidad de riesgo para las personas que tienen contacto con aves infectadas o superficies que se han contaminado con secreciones o excrementos de las aves infectadas. Además se han registrado casos inusuales de probable transmisión de los virus H5N1 entre seres humanos, los más recientes en un grupo familiar en Indonesia.

¿Qué puedo hacer para protegerme de la gripe aviar antes y durante el viaje?

Antes de viajar

La prevención de la enfermedad durante un viaje comienza siempre con la preparación del viaje:

  • Antes de viajar asegúrese de estar al día con todas sus vacunas de rutina (es decir, tétanos/difteria, polio, sarampión/paperas/rubéola y la vacuna contra la gripe estacional si estuviera disponible); vaya a su médico o proveedor de atención médica para obtener otras vacunas, medicamentos o información adicional que pueda necesitar.
  • Organice un botiquín médico del viajero (en inglés) que contenga los productos médicos y de primeros auxilios esenciales.
  • Visite el sitio web de los CDC Salud del viajero http://wwwn.cdc.gov/travel (en inglés) si usted y las personas que podrían viajar con usted desean saber más acerca de cualquier riesgo de enfermedad y las recomendaciones de salud que ofrecen los CDC para los viajes internacionales a las áreas que planea visitar.
  • Conozca los servicios médicos que cubrirá su seguro médico en el exterior así como las exclusiones de la póliza.
  • Identifique los recursos de salud en los países que visitará y los recursos para una evacuación médica de emergencia, especialmente si su viaje será prolongado o tiene una afección médica subyacente.
  • Con fines informativos, el servicio de Travel Health Online (Salud del viajero en línea) (en inglés) y la Sociedad Internacional de Medicina del Viajero (International Society of Travel Medicine o ISTM) (en inglés) brindan listas de proveedores de atención médica para el viajero en todo el mundo.
  • Puede consultar una lista de compañías de seguro de viaje y evacuación médica en el sitio web (inglés) del Departamento de Estado de los EE.UU. Para obtener más información consulte Atención médica en el extranjero (en inglés) en Información de salud para viajes internacionales.

Durante el viaje

  • Durante el viaje evite los lugares donde viven, se crían o se mantienen aves vivas, como pollos.
  • Lávese frecuentemente las manos con agua y jabón para prevenir la transmisión de la enfermedad. Si no hay agua y jabón disponibles use un gel para manos a base de alcohol (que contenga un 60% de alcohol como mínimo).
  • Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar y aliente a las demás personas a que también lo hagan.

Para obtener más información consulte Contagio del virus de la gripe aviar tipo A (H5N1) en seres humanos: Consejos para el viajero.

¿Puedo contraer la gripe aviar al comer o cocinar aves de corral o huevos?

Usted no puede contraer la gripe aviar de aves de corral y huevos que se han manipulado y cocinado adecuadamente.

La causa de la mayoría de los contagios de gripe aviar en seres humanos ha sido el contacto directo o cercano con aves de corral infectadas o con superficies contaminadas con secreciones y excrementos de las aves infectadas. Incluso si las aves de corral o los huevos estuvieran contaminados con el virus, una cocción adecuada lo mataría.

¿Qué debo hacer si me enfermo durante el viaje a un área afectada por gripe aviar?

  • Si se enferma y tiene síntomas como fiebre acompañada de tos, dolor de garganta o dificultad para respirar, o si contrae alguna enfermedad que requiera atención médica de inmediato, un funcionario del consulado de los Estados Unidos podrá ayudarlo a encontrar servicios médicos y avisar a sus familiares y amigos. Consulte la página del Departamento de Estado de los EE.UU (en inglés).
  • Use una mascarilla si está enfermo.
  • Antes de acudir al médico o a la clínica informe a su proveedor de atención médica de todas las posibles exposiciones que tuvo a la gripe aviar.
  • No viaje si está enfermo, excepto para buscar atención médica local.

Consulte Atención médica en el extranjero (en inglés) en Información sobre salud para viajes internacionales para obtener más información si se enferma en el extranjero.

¿Debería ir al médico después de regresar de un área con gripe aviar?

A su regreso de una área afectada por la gripe aviar usted debe:

  • Prestar mucha atención a su salud durante 10 días, a fin de detectar síntomas de fiebre acompañada de tos, dolor de garganta o problemas respiratorios.
  • Consultar con un proveedor de atención médica si aparecen estos síntomas. Antes de la visita informe al médico de su viaje reciente.
  • Usar una mascarilla si está enfermo, para prevenir la propagación de la infección a otras personas.

¿Qué es la gripe pandémica?

La gripe pandémica es una gripe humana contagiosa que causa un brote mundial, o pandémico, de enfermedades graves. Como hay poca inmunidad natural, la enfermedad puede propagarse fácilmente de persona a persona. En la actualidad no hay gripe pandémica.

El riesgo de una pandemia que se presenta por los nuevos subtipos de gripe como el virus de la gripe A (H5N1) aumentará considerablemente si el virus desarrolla la capacidad de propagarse fácilmente entre seres humanos.

¿Cómo sabré si cambia la situación relativa a la gripe aviar?

¿Existe algún riesgo al manipular productos de plumas que provienen de países en donde se han registrado brotes de gripe aviar tipo A (H5N1)?

El gobierno de Estados Unidos ha determinado que la manipulación de productos de plumas provenientes de países donde se han registrado brotes de gripe H5N1 conlleva un riesgo.

Actualmente existe una prohibición a la importación de aves y productos avícolas provenientes de los países de África, Asia y Europa afectados por el virus H5N1. La reglamentación (en inglés) establece que ninguna persona puede importar aves (clase aves), ya sea muertas o vivas, o cualquier producto avícola (incluidos huevos incubados) que provenga de los países especificados en el embargo contra aves (en inglés) Embargo of Birds from Specified Countries. Esta prohibición no se aplica a las personas que importan o quieren importar productos avícolas si los funcionarios federales determinan que dichos productos han sido debidamente procesados, de tal manera que no estén infectados y por tanto no presentan riesgos de transmitir o portar el H5N1, y que cumplen con los requisitos del Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA, por sus siglas en inglés). Por consiguiente, se prohíbe la importación de plumas provenientes de estos países a menos que hayan sido procesadas para su desinfección. Puede consultar información adicional sobre la prohibición en el sitio web del USDA.

Para obtener más información sobre la gripe aviar y los viajes consulte:

Contagio del virus de la gripe aviar tipo A (H5N1) en seres humanos: Consejos para el viajero

Orientación provisional sobre la gripe aviar (H5N1) para los estadounidenses que viven en el extranjero

 

Para obtener más información sobre la gripe pandémica y la gripe aviar consulte:

El sitio web sobre gripe aviar de los CDC (en inglés)

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Hoja informativa del USDA
Los Estados Unidos se preparan para la gripe aviar H5N1 altamente patógena en las aves silvestres (en inglés)

Versión en español aprobada por CDC Multilingual Services – Order # 4318

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